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Tendencias de Viaje en el 2019: el uso de herramientas digitales para crear experiencias auténticas y altamente personalizadas

Parece una paradoja que la tecnología, a menudo culpada por impedirnos conexiones reales, esté llevando en cambio a las personas a buscar más autenticidad, un propósito y una mayor cercanía con amigos y familiares. Esta transformación se está abriendo paso en la industria turística y sea vuelto más importante a medida que avanza el 2019. Para el mercado general, significa el uso de herramientas tecnológicas para personalizar las experiencias de los viajeros.

Herramientas virtuales para experiencias reales

A medida que la tecnología se vuelve más poderosa y sofisticada, las expectativas de los viajeros aumentan. En el mercado masivo, hoy en día las personas exigen soluciones tecnológicas que les permitan disfrutar de experiencias de viaje auténticas, significativas y altamente personalizables. Haciendo crecer esta tendencia están los Millenials, que privilegian la experiencia sobre el producto y que cada vez tienen más capacidad de gasto.

Según Marcos Constandse, Vicepresidente de Administración y Finanzas y Consejero Delegado de Grupo Xcaret, “los huéspedes ya no están interesados en los hoteles hechos con el mismo molde. Quieren sentir que tienen alguna conexión con el destino y los hoteles están empezando a reflejar esto". Las propiedades en lugares que son considerados exóticos por el mercado de Estados Unidos están resaltando el componente local, sabiendo que, si no lo proporcionan, los huéspedes los buscarán en otra parte. Las grandes propiedades y las cadenas hoteleras compiten con los alquileres vacacionales, ya que los Millennials son más dados a hospedarse en casas o condominios donde sienten que pueden vivir las mismas experiencias que un local.

Este anhelo de una conexión más profunda también se traduce en un deseo de darle propósito a los viajes. Una encuesta de viajes de American Express encontró que "el 68% de los consumidores prefieren experiencias de viaje que incorporan un propósito más profundo", que van desde el voluntariado hasta el aprendizaje de un nuevo idioma.

Viajar con un propósito es transformador y es más que ir a la playa para asolearse en la arena, pero para ir más allá de lo ordinario, es necesario terminar las vacaciones con la sensación de que se ha cambiado para convertirse en una mejor persona. Tales viajes no tienen que ser en entornos de lujo y pueden ocurrir en casi cualquier parte del mundo. Esto los convierte en una tendencia de la que cualquier propiedad o ubicación puede beneficiarse. Una organización de la industria turística, el Transformational Travel Council, surgió en los últimos años para ofrecer a las empresas, destinos y viajeros individuales orientación sobre vacaciones significativas y orientadas a tener propósitos.

Ubicado en Cabo San Lucas, en el borde de la península mexicana de Baja California, Solmar Hotels & Resorts ha aprovechado la tendencia del propósito al ofrecer "experiencias únicas para los amantes de la comida, como los platos farm-to-table", dice Ricardo Orozco, Vicepresidente de Operaciones.

La personalización de viajes también está tomando fuerza en 2019. Las empresas hoteleras están viendo esto en solicitudes de clientes que "sienten que las marcas deben adaptar la información según las preferencias o comportamientos pasados", según Helen Montijano, Vicepresidente de Ventas y Mercadeo de Bahía Príncipe Hotels & Resorts para Estados Unidos y Canadá. Bahía Príncipe, una división del Grupo Piñero, tiene 26 propiedades en todo el Caribe, el Mediterráneo español y México. Los clientes saben que las agencias de viajes están recopilando más datos que nunca y esperan que los utilicen para anticiparse a sus necesidades.

La tecnología también ha hecho accesible más información sobre los destinos, lo que permite a los consumidores convertirse en sus propios curadores en esta búsqueda de autenticidad. Enrique Calderón, COO de la división de Hoteles Posadas y La Colección Resorts por Fiesta Americana, con complejos en Baja California, San Miguel de Allende y en las costas del Pacífico y Yucatán en México, dice que sus gerentes de propiedades y personal se encuentran con huéspedes que están mejor informados y conocen mejor el destino.

“Los viajeros conocen México y el Caribe y buscan la hospitalidad y la comida mexicanas. Cada vez están más inmersos en la cultura mexicana", dijo Calderón. Los clientes adaptan cuidadosamente estas reservas, enfatizando la experiencia y la autenticidad, agregó. "La gente está buscando opciones adicionales que puedan mejorar sus experiencias, como una experiencia gourmet en un restaurante premium".

Mario Cruz, Gerente de Desarrollo de Concepto y Producto de Original Group explica que “el viajero internacional de hoy está buscando un servicio excelente y experiencias sin igual, sin importar el viaje. Tienen el deseo de visitar un nuevo hotel, restaurante o un nuevo destino que demuestre que tienen el espíritu de intentar y experimentar cosas nuevas.”
Profundizando esta tendencia está el aumento en la influencia de los sitios de reseñas y comentarios, con ya que las personas confían más que nunca en  los consejos de otros viajeros. "La lealtad a la marca se ha convertido en algo secundario", dijo Orozco de Solmar Hotels & Resorts. "En 2019, los viajeros confiarán más en las recomendaciones de familiares y amigos".

En una industria siempre cambiante, los profesionales del turismo deben, no solo mantenerse al día con las nuevas tendencias, sino encontrar formas de capitalizarlas y mantenerse a la vanguardia de la competencia. Desde reservas de último minuto, hasta experiencias de viaje únicas y específicas, 2019 será un año desafiante y emocionante.

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